Growing Google’s influence on our worldview might be not that bad after all

Being an avid anti-Google advocate for years, I have found the information found on The Guardian today hilarious. 

Apparently, the tabloid is too quite anti-Google, but for entirely different reasons.

The  article, How Google’s search algorithm spreads false information with a rightwing bias, goes on showing specific examples of how Google directs the way we see the world, e.g.

  • How bad is suicide 
  • How being gay is a sin 
  • How feminism is a cancer 
  • How global worming is a hoax 
  • How Google helped Trump win the election 

– all the good things, as to my liking.

Not that all those have been its original mottos, but the change – whichever way it was brought about – may be to the public’s benefit in the end.

The article almost instills horror describing Google methods of directing our thinking and our deeds. Still, if the end results is beneficial – why bother?

Google users may be falling prey to its methods, but the Google itself has become a victim having been tricked in a few stories, like in the recent presidential campaign. Originally being a Clinton supporter, it was gamed by the clever Trump team to change its course for the opposite direction and finally making a prominent contribution into Trump’s victory.

«Оплата частями» Приватбанка уходит под натиском инфляции?

Целый год, если не больше, Приватбанк бомбардировал меня рекламой своей услуги «Оплата частями» – “беспроцентный” кредит в магазинах-партнёрах. Даже установил мне щедрый кредитный лимит в $1000 (25к грн).

И вот, как только я собрался, наконец, заапгрейдить себе мобильный телефон, пришёл в магазин, выбрал товар, всё оформил, передаю карточку продавцу для оплаты первой части цены, набираю пин код, и вдруг – вылазит чек с сообщением, что мне эта услуга недоступна!

Прям как в американском кино: приходит барышня в бутик, набирает двадцать пять корзин и коробок модных шмоток, а на кассе ей объявляют, что её кредитка заблокирована. Не думал, что со мной когда-нибудь что-то подобное произойдёт…

Примечательно что, как кажется, количество предложений товаров по «Оплате частями», количество участников-продавцов и доступные сроки кредитования увеличились в последнее время. Так же, на этой неделе, по-видимому на фоне проигрыша Клинтон на американских президентских выборах, гривна пошла стабильно вниз относительно мировых валют. До сих пор гривна укреплялась, и банкам было выгодно давать даже беспроцентный кредит, в надежде получить прибыль в валютном выражении, но теперь такие кредиты стали резко убыточными.

Так что же это? Лавочка «Оплата частями» тихо прикрывается точечными отключениями, чтобы не пугать народные массы официальной отменой кредитов? Ждать витка инфляции?

Заменить батарейку в часах

[en] We've got wristwatch cell replacement service points all around the city. Why are there so many of those? Is there any business case in place?

Посмотришь – на каждом углу по городу столик с батарейками: “Замена элементов питания в часах и т.п.”, и диву даёшься: зачем населению СТОЛЬКО мастеров по замене батареек? Батарейка ведь в часах служит довольно долго, несколько лет. Следовательно рынок этот не так уж и велик…

Continue reading

Продан последний в Украине вокмэн Hi-MD

[en] The last in Ukraine Hi-MD walkman (recorder) Sony MZ-RH1 has just been sold.

Это был Hi-MD рекордер Sony MZ-RH1, последняя модель.

The last (new) MZ-RH1 sold in Ukraine

Коробка успела потрепаться, как и плёнка на дисплейчике. Оно и неудивительно: диковинку многие хотели посмотреть, подержать в руках.

Continue reading

STEREO.org.ua is PR4 now

[ru] PRSTEREO-blog вырос до PR4. Это был полный сюрприз после примерно двух лет в капкане PR3. Другой (довольно известный) сайт потерял PR с PR6 до PR3 за тот же период, имея в 60 раз больше посетителей. Вот и верь показателю Пейдж-Ранк после этого. Хотя для рекламодателей хороший ранк (или ранг?) бывает привлекателен.

It’s been long since I last checked Google PageRank for homepage ofSTEREO-blog and… a surprise here: it is PageRank 4 already!
Continue reading

Сдача отчёта в последний день

[en] Citizens are notorious at submitting their tax returns and other official statements just before the deadline making everyone excited. Is there a way to resolve this?

Как научить граждан сдавать отчёты в налоговые, пенсионные и другие инспекции вовремя? Как избавить (и избавиться) от очередей в последние дни сдачи? Как наладить отношения в этой сфере?

Отчёт в Пенсионный фонд Украины частные предприниматели сдают всего один раз в год. И хотя на процедуру даётся целых три месяца, многие “бизнесмены” откладывают это на последний день – 31 марта (по другим данным последний день сдачи – 1 апреля).
Continue reading

Crisis ended. AdSense pays over $1 per click again

[ru] Кризис закончился. Гугл Адсенс снова платит более доллара за клик. Сегодня за один клик на русской страничке дали 52 цента.
А вчера за 1 клик на англ. - $1.62, абсолютный рекордSTEREO-blog.

Watching AdSense rewards commonly going under 1¢ per click in the last quarter was really dismal. I was seriously considering dropping ads from my sites – at least the pages would be a bit cleaner during economic turmoil.

But looks like it was a standard new-year down-season.

Just checked Today/Yesterdays reports in my Google AdSense and – wow! new record for STEREO.org.ua a click worth $1.62 on an English-language page was registered yesterday.

Today, in the middle of Saturday, – another nice catch: $0.52 for a click on a Russian-language page.

Average PPC for the last half-year @STEREO.org.ua was: 11.0¢/click for English content, 7.3¢/click for Russian content.

There are lots of clicks at 1¢-2¢ ea still. But I guess I’d give AdSense some more time to rehabilitate.

Зарплаты в пирамидах

[en] Similarities between financial pyramids or Ponzi schemes from different countries continue to show up. This time it's in regards to employee salaries.

The Lipstick Building - Home of Madoff Ponzi schemeЧужие деньги считать неприлично. Но когда секретарша получает $500 тысяч в год, или менеджер $1 миллион, величина вознаграждения “работников” может служить красным флагом при оценке деятельности их работодателя.

Это бывшие зарплаты бывших сотрудников из офиса Берни Мэйдоффа в Lipstick Building.

Главный программист получал там $350,000 при средней зарплате в обычных компаниях на такой должности $200,000-$250,000, простые операторы, отвечавшие на телефонные звонки клиентов тоже “делали” шестизначную сумму – рассказал в подпольном интервью один сотрудник отдела фирмы Берни Мэйдоффа, занимавшегося легальным брокерским бизнесом.
Continue reading

$300 – бонус за закрытие карт-счёта

[en] While some Ukrainian banks charge over $30 for closing bank accounts, American Express offers $300 gift to some clients leaving the company.

Американцев сейчас, во время кризиса, тоже приходится усмирять в использовании кредитов. Но, как для самой разбалованной кредитными картами нации, делать это непросто.

Continue reading

Письмо в редакцию: “История любви и правды Бандурченко Александра и Компании Kings Capital”

[en] Alexander Bandurchenko, the main figure in the "King's Capital" Ponzi scheme case, gets support from his supposedly girlfriend Tatiana Laurevich. Here's her letter.

Здравствуйте, надеюсь данная статья для журнала под названием: “История любви и правды Бандурченко Александра и Компании Kings Capital”, расставит ещё многие вопросы на свои места. Да и не считаю нужным молчать, когда дорогой мне человек Бандурченко Саша, находится в Сизо.

С уважением к вам, Татьяна.

Это пришло по email на STEREO (кстати, попало в спам-карантин и было откопано с задержкой). Ценность приведённого ниже текста, как “улики”, сомнительна, особенно после шедевра Иванны Шварц, опубликованного ранее, но написано довольно грамотно, что в наше время редкость, да и пятница – день темы “жульничества” на STEREO…

Disclaimer: хоть я и склонен считать, что Александр Бандурченко похож на “козла отпущения” в истории “Кингз капитал”, Сандея и “Посольства божьего”, всё же, множество признаков афёры сразу были очевидны даже для неспециалиста. Каждый участник должен был с самого начала догадываться, во что впутывается. Данная публикация не означает поддержку издателем какой-либо из сторон. Дополнительные комментарии см. ниже.

Итак, письмо:
Continue reading

Повышение ставки единого налога для углубления кризиса

[ru] Ukrainian govt. represses small business pushing tax increase to aggravate economic slowdown.

“В нормальных (цивилизованных) странах на время [экономического] кризиса объявляют налоговые каникулы, а у нас …” – пишут возмущённые предприниматели по поводу заявления А. Кужель о намерении поднять ставки единого налога в 2.5 раза – с 200 грн/месяц до 500.

В качестве “компенсации” СПД-шникам собираются разрешить иметь оборот в… 1 миллион гривен в год вместо старого лимита 500 тысяч.

Это в разгар-то кризиса!
Continue reading

MP3 экономит воду

[en] How to stop workers in an office with poor sound isolation from wasting water they turn on for masking the embarrassing weeing sound in WC?

В офисном туалете решили установить систему звуковоспроизведение с MP3 плеером и динамиками в потолке. Ожидается, что инновация вскоре окупится благодаря уменьшению счетов за воду.
Continue reading